1952 LANCIA Aurelia B52 Vignale coupè

Italian and English version

In 1950, Lancia introduced the landmark Aurelia B10, with the first production V-6 engine, Lancia’s traditional sliding-pillar front suspension, a revolutionary multi-link rear suspension, and riding on Michelin X radial tires – another first. The following year, the Aurelia B21 was offered, with the engine size increased from 1.75 litres to 2.0 litres. In 1952, in keeping with Lancia’s practice of creating platforms on which coachbuilders could build custom bodies, the factory offered the B52 autotelaio, with a slight increase over the B21’s 2,860-millimetre wheelbase, and a 2.0-litre V-6. Only 98 B52s were built between 1952 and 1953.

This chassis, number B52-1054, was shipped to Carrozzeria Alfredo Vignale, who built the body to the design of Rodolfo Bonetto. Rodolfo, nephew of famed Lancia racer Felice Bonetto, was an award-winning industrial designer at the beginning of his illustrious career, and his design beautifully illustrates the transatlantic design crosscurrents of the post-war period. The roofline and cabin shares its ‘house style’ with Giovanni Michelotti’s Aurelia B50 “Ginevra” for Vignale. Its visual lightness is reinforced by its contrasting silver roof. The front end, however, reflects the design’s international influence. With its distinctive central roundel and split-grille treatment, Bonetto’s grille treatment recalls Studebaker’s new designs for 1950, but in place of the American car’s chrome ‘nose cone’ is a central driving light. Equally remarkable are the taillights, whose cylindrical inset is nicely balanced against the articulated indicators above the bumpers, similar to styles shared with early Vignale-bodied Ferrari.

Nel 1950, Lancia introdusse la storica Aurelia B10, con il primo motore V-6 di produzione, la tradizionale sospensione anteriore a montante scorrevole Lancia, una rivoluzionaria sospensione posteriore multi-link e la guida su pneumatici radiali Michelin X – un’altra novità. L’anno seguente fu offerta l’Aurelia B21, con la cilindrata del motore aumentata da 1,75 litri a 2,0 litri. Nel 1952, in linea con la pratica di Lancia di creare piattaforme su cui i carrozzieri potevano costruire corpi personalizzati, la fabbrica offrì l’autotelaio B52, con un leggero aumento rispetto al passo di 2.860 millimetri della B21 e un V-6 da 2,0 litri. Solo 98 B52 furono costruiti tra il 1952 e il 1953.

Questo telaio, numero B52-1054, fu spedito alla Carrozzeria Alfredo Vignale, che costruì la carrozzeria su progetto di Rodolfo Bonetto. Rodolfo, nipote del famoso pilota della Lancia Felice Bonetto, era un pluripremiato designer industriale all’inizio della sua illustre carriera, e il suo design illustra magnificamente le correnti trasversali transatlantiche del design del dopoguerra. La linea del tetto e la cabina condividono il suo “stile di casa” con Aurelia B50 “Ginevra” di Giovanni Michelotti per Vignale. La sua leggerezza visiva è rafforzata dal suo tetto argentato a contrasto. Il front-end, tuttavia, riflette l’influenza internazionale del design. Con il suo caratteristico roundel centrale e il trattamento della griglia divisa, il trattamento con la griglia di Bonetto ricorda i nuovi design di Studebaker per il 1950, ma al posto del “cono del naso” della macchina americana è una luce di guida centrale. Altrettanto notevoli sono i fanali posteriori, il cui inserto cilindrico è ben bilanciato rispetto agli indicatori articolati sopra i paraurti, simili agli stili condivisi con le prime Ferrari con carrozzeria Vignale.

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